Açıklama
Kuzeydoğu Brezilya’nın Alt Kretase Crato Formasyonu, çok sayıda iyi korunmuş pterosaur türüne ev sahipliği yapmaktadır. 2003 yılında Eberhard Frey, David Martill ve Marie-Céline Buchy tarafından adlandırılan Ludodactylus sibbicki, daha önce ilgisiz pterosaur gruplarında bulunan özellikleri birleştiriyor.

Ludodactylus, kranyal kretin sadece distal ucunu eksik, neredeyse tamamen tek bir kafatasından bilinmektedir. Kafatası uzun ve sivrilen ve burun üzerinde herhangi bir kret bulunmuyor. Bunun yerine, Pteranodon longiceps’te bulunanlara yüzeysel olarak benzeyen geriye dönük bir işaret, kafatasının arka kısmından doğar. Kretin tam boyutu bilinmemektedir, çünkü uzak ucu kafatasının bulunduğu kireçtaşı levhasının ötesine uzanmaktadır. Ancak Pteranodon’dan farklı olarak, Ludodactylus’un üst ve alt çeneleri keskin ve konik dişlerle kaplanmıştır. Dişler, çenelerin uçlarında daha uzun ve daha yakın aralıklıdır ve çene eklemine yaklaştıkça daha kısa ve daha geniş aralıklıdır. Tapejarids ve ornithocheirids’de görülenlere benzer şekilde, çeneden kaynaklanan ikinci, çok düşük bir tepe var gibi görünmektedir. Korunmuş olan kafatasının toplam uzunluğu yaklaşık 66 cm’dir (26 inç) ve tam bir tepe ile muhtemelen yaklaşık bir metre (39 inç) olacaktır. Her ne kadar Ludodactylus sadece bir kafatasından bilinse de, kanat açıklığının benzer pterosaurlara göre yaklaşık dört metre (13 fit) olduğu tahmin edilebilir.

Ludodactylus ismi oyun anlamına gelen Latince “ludus” kelimesinden ve Yunanca “dactylus” kelimesinden parmak anlamına gelir. İsim, Pteranodon benzeri bir tepeyi dişlek bir gülümsemeyle birleştiren bu keşiften önce yapılan birçok oyuncağa atıfta bulunur; Herhangi bir pterosaurda bilinmeyen bir durum. Özel isim üretken paleoartist John Sibbick’i onurlandırıyor.

Ludodactylus, ilk olarak Frey ve meslektaşları tarafından, Kretase’de gelişen, orta ila büyük boy okyanus balık yiyen bir aile ailesi olan bir ornitocheirid olarak tanımlandı. Ornithocheirids uzun, dar kanatları, biraz kısa boyunları ve uzun kafatasları ile kısa kuyruklu pterosaur’lardır. Ailede, üst ve alt çenelerin uçlarında yarı dairesel tepeler bulunan ornitofirinler, burun ucunda olmayan benzer tepelere sahip anhanguerines ve çene uçlarında belirgin tepeler olmayan birkaç bazal üye bulunur. Brian Andres ve Timothy Myers tarafından yapılan son bir filogenetik analiz, Ludodactylus’un ornithocheirid radyasyonda olduğunu, ancak Ornithocheirinae + Anhanguerinae kanadının hemen dışına düştüğünü buldu.

Ludodactylus’ın bilinen tek örneği, muhtemelen ölümüne yol açan oldukça ağır bir yaralanmaya maruz kaldı. Alt çenenin içinde korunmuş, görünüşte hayvanın ağzına yerleştirilmiş, çene kemiği ile dil arasına sıkışmış ve çenenin altındaki deriye sokulan bir yaprak parçasıdır. Benzer yaprakların tam örnekleri uzun, sert ve mızrak şeklindedir. Ludodactylus’un ağzına yerleştirilen yaprak kırıldı ve çenenin altından dışarıya uçtu, hayvanın onu yerinden çıkarmaya çalıştığını, ancak başarısız olduğunu belirttikten sonra yıprandı. Bu yaprak muhtemelen yemek yeme, enfeksiyon ve ölümle sonuçlanamamıştır.

—————————

 Ludodactylus sibbicki Frey ve ark. 2003 (pterosaur)

Reptilia – Pterosauria

PaleoDB takson numarası: 163698

Tam referans: E. Frey, DM Martill ve M.-C. Buchy. 2003. Brezilya’nın kuzeydoğusundaki Alt Kretase’den yeni bir tepeli ornitocheirid ve alışılmadık bir pterosaurun olağandışı ölümü. Pterosaurların Evrimi ve Paleobiyolojisi, Londra Jeoloji Derneği, Özel Yayınlar 217 : 55-63

B. Andres ve ark.’na göre Ludodactylus’a aittir . 2014

Bakınız ayrıca Frey ve ark. 2003 , Headden ve Campos 2014 ve Unwin ve Martill 2007

Taksi taksonu: yok

Tip örneği: SMNK PAL 3828, bir kafatası. Tip lokalitesi, Aptian göllerinde bulunan – Brezilya Crato Formasyonu’ndaki büyük kireç çamuru / çamurtaşı olan Nova Olinda ocaklarıdır .

Ekoloji: volan pisliği

Yaş aralığı: 122.46 – 112.6 Ma

Dağıtım: sadece Nova Olinda ocaklarında bulundu